いいネーミングのコツとは?

アップル社の製品

【スタッフ視点の知財ブログ(2)】

特許、商標の専門家、弁理士須藤です。

スマホといえば、一時期よりも熱はさがったものの、やはり主役はApple社の「iPhone」。

事務所では、まだガラケーすら持っていない強者もいます。

うーん、不思議だとは思いませんか?
Apple社の製品には、なぜかヒット商品が多いことを。

もちろん、商品コンセプトが素晴らしくヒットの大きな要因となっていますが、
それをまとめるネーミング=お名前もヒットの決め手の一つになっていると思います。

そこで、今回は、
商品にいいネーミングをつけようと悩んでいる方に対して、
知財的な観点でどのようなアドバイスができるか
を探るべく、
すでにiPhone保持者であるスタッフTさんに、Apple社の別の製品をゲットしてもらい、知財的に感じたことを報告してもらいました。

調査内容:「iPad」のお名前のヒミツ by スタッフT

スタッフTさんスタッフTです。
先週末は、消費税が増税する前に、
と思い切って家電量販店にタブレット端末を買いに行きました。

初めて入ったタブレットコーナーには、メーカーも機能もサイズも様々な薄い板がいっぱい!
その中でもお目当てのタブレットは、米国Apple社のタブレット、「iPad」です!

今年の3月に新製品が出てから、数ヶ月。
少しは売り場も空いているかと期待したのですが、休日の売り場は相変わらずの盛況のようで。
Apple社製品の根強い人気が伺えます。

店員さんの手が空くのを、根気強く待って、待って漸く入手した「iPad」。
この薄い板たった一枚の中にも、沢山の特許や意匠、そしてリンゴマークの商標…
知的財産が山のように詰まっていると思うと、特許事務所のスタッフとしては非常に感心しきりです。

ところでこの「iPad」という名前、実はかのApple社よりも先に、
日本の企業が商標出願していたことをご存知でしょうか?

後に両社の合意のもと、「iPad」という商標は無事Apple社に譲渡されたそうですが、
一つ間違えば「iPad」は「iPad」というお名前で販売することができなくなっていたかも…!?

そう考えると、大切な商品名を商標としてきっちり出願しておくことの大切さや、
商品の販売前に同じ名前を使っている人がいないか…
商標調査することの大切さなどなど。
知財管理の大切さを改めて実感させられました。

スタッフTと弁理士須藤とのやり取り

須藤弁理士須藤:なるほど、そのいきさつは知らなかったよ。
面白い話だね。・・・・
ところで、どうしてApple社は、「iPad」の商標を手に入れたかったのかな?

スタッフTさんスタッフT:多分ですが、「iPad」の前に、「iPhone」の商標出願して商品を販売していたので、「iPad」の商標を使用したかったのでしょうかね

須藤弁理士須藤:なぜ、そう思うのかな?
別の名前でもよかったかもしれないのに・…

 

スタッフTさんスタッフT:うーん
・・・・
名前に整合が取れるからでしょうか?

須藤弁理士須藤:うん、そうだね。
整合、つまり、「iPhone」と「iPad」とは、
最初の文字が同じで、そのあとに、商品の普通名称がついていて、
統一感があるよね。
このため、それほど宣伝しなくても、ユーザーは先の商標「iPhone」と似たような感じの商標「iPad」の商品が来ると、自然とその商品が誰のものかが容易に推定できそうだよね。

ちなみに、Apple社の「iPod」は2001年発売(同年日本に商標出願)し、爆発的に売れたよね。
そして、ちょっと時を経て、「iPhone」を2007年発売(同年日本に商標出願「IPHONE」)し、そのあとすぐに「iPad」を2010年発売(2009年日本に商標出願)したんだよね。

スタッフTさんスタッフT:やはり、最初に爆発的に売れると、そのネーミングの影響がのちの商品に大きく響いてくるのですね。

 

須藤弁理士須藤:それに、Apple社は、パーソナルコンピュータでも話題をさらっていたから、それ以前から世間の注目度はかなり大きかったこともあるよね。
もちろん、Apple社の商品コンセプトには素晴らしいものがあり、それが如実に表れているのが、その名前だよね。
コンピュータに「APPLE」(1987年日本に商標出願)だなんて、通常の人は考えないよね。

ちなみに、アダムとイブはリンゴをかじることで、知恵をもったよね。
そこで、Apple社のロゴマークは、知恵を与えるリンゴとして、かじったリンゴになっているらしいんだよね。
しかも、かじる(bite)なので、デジタルデータの単位byteともかけているようだよ。

スタッフTさんスタッフT:そうなんですか。
Apple社って、面白いですね。
・・・

ほかにもなんか関連性のあるものはあるのですか?

須藤弁理士須藤:「iPad」はタブレット型のPCだけれど、実はそれよりも以前に、Apple社はタブレット型のPCを発売したことがあるんだよね。
その名前がなんだかわかるかな?

スタッフTさんスタッフT:・・・
えっ?わかりません。
なんですか?

須藤弁理士須藤:ヒントは、
リンゴ、
落下、
・・

スタッフTさんスタッフT:あっ!
わかりました!
「NEWTON」ですよね?

須藤弁理士須藤:その通り!鋭いね!
「NEWTON」(1992年日本に商標出願)は、1993年から1998年まで発売されたんだよね。
このころは、通信インフラが脆弱であったり、デバイス自体があまり携帯するにはかなり厚みもあって、それほどは売れなかったけど、かなりの話題にはなったかな。

スタッフTさんスタッフT:「NEWTON」も、リンゴ知恵という関連性を持っていて、とても面白いですね!
ますますApple社のファンになりそう!

須藤弁理士須藤:それから、Tさんも報告しているけど、今回の話のなかで大切なことがあるよね。
まず、1つ目:商標(特許や意匠も同様)は、先に出願した人が権利をとれるんだよね(先願主義)。
今回だと、「iPad」はシンプルだし、名前から商品も容易に想像できる。
そのような商標は、だれでも考えられるし、使用したい人(企業)も多数存在する。

スタッフTさんスタッフT:だから、使用したい人は、なるべく早く商標調査すべきですね。
これが2つ目でしょ。
調査するには、特許庁の特許情報プラットフォーム(J-Plat-Pat)ですね。

須藤弁理士須藤:そう、その通りだね。
例えば、ここで、
「商標」タブを押して、
「商標検索」のページで、
「商標(検索用)」で、使用する文字をそのまま入れて、
「検索」ボタンを押せば、簡単なのものであれば、商標の簡易調査ができるね。 

スタッフTさんスタッフT:この結果を見て、使用したい商標と同じものや類似しているものがなければ、できるだけ早く出願をすること。
これが3つ目ですね。

須藤弁理士須藤:そのとおり。
ただ、出願準備が完了しても、なかなか実際の出願に踏み切れないお客様もいるよね

でも、ここで考えてもらいたいのは、先のApple社は幸いにも日本企業から譲渡に成功したけれども、必ずしもこのようにうまく事が運ぶわけじゃない。
後から商標出願した人は、基本的は使用できないんだよね。
だから、少なくともお客様が一旦出すと決めた案件について、事務所として、しっかり出願を促してあげることは、とても大切なことなんだよね。

スタッフTさんスタッフT:そうですね。出願手続きなどの事務を担当していて、出願の催促をすることをやや躊躇することもありました。・・・
でも、出願に向けてお客様の背中を押してあげることも、結局はお客様のためなんですね。

須藤弁理士須藤:その通り。
だから、Tさんにも、出願の催促も知財管理の一つで、お客様のためのもの、という意識をしっかり持って、今後もやってもらいたいなと思います。
お互いに、その意識を持って、これからもお客様に接していきましょう。

まとめ

  1. いいネーミングとは、
    シンプルであり、意味が分かりやすいこと。
    事業・商品との一体感や統一感やストーリーがあること。
  2. いいネーミングを権利化するには
    先願主義であることに注意すること。
    思いついたら、なるべく早く商標調査をすること。
    同じものや類似のものがなければ、なるべく早く出願すること。

もし、わからない部分や疑問点などありましたら、お気軽にぜひコメントまたはお問い合わせくださいね。

なお、「APPLE」,「NEWTON」,「iPod」,「iPhone」,「IPHONE」,「iPad」は、Apple社(アップル インコーポレイテッド)の登録商標です(順に、登録番号1758671,4242799,4604351,5147917,5125678,5313094)。

関連記事

  1. 地方のブランド力アップを図る

    地方でブランド力アップさせるにはどうする?

  2. タピオカティー

    流行りの言葉・商品で、商標権は取れる?

コメント

  • コメント (0)

  • トラックバックは利用できません。

  1. この記事へのコメントはありません。

  1. この記事へのトラックバックはありません。

CAPTCHA